Cannabis & Recherche, entretien avec le Dr Livio Luongo

Cannabis & Recherche, entretien avec le Dr Livio Luongo

 

Enecta interviewe Livio Luongo, chercheur à l'Université de Campanie « L. Vanvitelli” de Naples.

Avec Luongo nous avons parlé de Recherche, de ce qui a été fait ces dernières années par rapport au Thème du Cannabis et pas seulement, et de quelles sont les perspectives d'avenir.
 

Dr Luongo, depuis quand étudiez-vous le système endocannabinoïde ?

Dans notre groupe de recherche, nous étudions le système lipidergique depuis des années et en particulier le système cannabinoïde, avec un accent particulier sur les molécules modulant le système endocannabinoïde.

Le professeur Sabatino Maione est le « chercheur principal » de notre groupe de recherche et a apporté sa contribution dans le domaine de la recherche étudiant l'implication du système cannabinoïde dans la physiopathologie de la douleur chronique.

Pouvons-nous mentionner les résultats spécifiques obtenus jusqu'à présent ?

En tant que pharmacologues, nous avons été appelés à étudier les mécanismes d'action possibles des médicaments ; c'est ce qu'on appelle la pharmacodynamique.

Nous travaillons avec des modèles précliniques de pathologies dégénératives chroniques ou de pathologies chroniques comme la douleur neuropathique et d'autres problèmes de santé comme les traumatismes crâniens mineurs associés à des dysfonctionnements sensoriels. 

Nous évaluons, en particulier, l'efficacité et le profil de sécurité des substances qui peuvent d'une certaine manière modifier le tonus endogène des cannabinoïdes.

Dans le passé, nous avons étudié l'implication du récepteur CB2 dans la douleur neuropathique (nous parlons de récepteurs périphériques) et, en collaboration avec d'autres groupes de recherche internationaux, nous avons contribué à l'identification de son impact sur les cellules hématopoïétiques résidant dans le système nerveux central. système, les cellules microgliales.

Nous pouvons affirmer que la stimulation de ce récepteur avec des médicaments synthétiques ou naturels dérivés du cannabis, ainsi que la modulation pharmacologique indirecte de ce récepteur représentent une stratégie utile dans le traitement de la douleur chronique de type neuropathique.

 

    

Aujourd'hui, on parle beaucoup du cannabis…

Nous avons affaire à un système « jeune » par rapport aux autres systèmes de neurotransmission qui ont été découverts.

Il suffit de penser au fait que la première identification du THC a eu lieu en 1964, alors que les endocannabinoïdes ont été identifiés en 1992 pour l'anandamide et en 1995 pour le 2-arachidonoylglycérol.

La caractéristique des cannabinoïdes en général, issus de phospholipides membranaires par synthèse médiée par des enzymes spécifiques, est qu'ils sont potentiellement produits par toutes les cellules de notre organisme.

En conséquence, ils peuvent en quelque sorte être impliqués dans une série de pathologies et cela, évidemment, complique l'étude et la recherche.

Le cannabis et ses extraits sont des substances qui ont une efficacité pharmacologique si elles sont prises individuellement et, dans certains cas, en association ; il suffit de penser au fait que des médicaments ont été créés à partir de produits dérivés du cannabis en combinaison pour le traitement symptomatique de la sclérose en plaques.
 
Nous avons affaire à une plante qui est une sorte de « laboratoire de molécules » ; à ce jour, plus de 100 phytocannabinoïdes ont été identifiés et, même si tous n'affectent pas le système endocannabinoïde, mais comme ils interagissent avec d'autres systèmes, ils pourraient avoir une efficacité pharmacologique.

Ce dont nous avons besoin aujourd'hui, ce sont des études cliniques, car jusqu'à présent nous avons surtout fait des études précliniques ou translationnelles.

 

Quel est l'état de la recherche aujourd'hui et que faut-il faire ?

La recherche sur le Cannabis a aujourd'hui une limite qui vient du peu de recherches faites sur l'homme, car il s'agit d'une plante qui contient une substance psychotrope.

Une étude pas si récente menée par le Pr Maione a montré que le Cannabidiol possède des propriétés analgésiques et qu'il est capable de renforcer tous les deux ces systèmes endogènes qui génèrent une modulation analgésique, à ces émotions et de l'interaction avec d'autres systèmes. 

Il a sans aucun doute un potentiel très important ; aujourd'hui, nous savons que le cannabidiol est un médicament qui peut, au moins en partie, résoudre les crises d'épilepsie dans l'épilepsie résistante aux médicaments chez les patients présentant des syndromes spécifiques associés à l'épilepsie. C'est certainement une molécule qui suscite beaucoup d'intérêt. 

 

Comment imaginez-vous l'avenir de la Recherche dans le domaine du Cannabis ?

La recherche fondamentale ainsi que translationnelle et clinique s'intéresse à l'étude du système cannabinoïde et des produits dérivés du cannabis.

En dehors des domaines d'action, pour obtenir des résultats concrets, la Recherche a besoin de trois éléments essentiels : la recherche fondamentale, la recherche translationnelle et la recherche clinique ; ce dernier pourrait pour le moment représenter le chaînon manquant pour atteindre des objectifs plus concrets.

 

Propos recueillis par Giuseppe Cantelmi

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